Robert Recorde
(1510 - 1558)
Matemático inglês nascido no País de Gales, que publicou seu mais citado livro, o Whetstone of witte (1557) no qual ficou para sempre com seu nome ligado na história da matemática por ter sido o primeiro a empregar o sinal de igualdade =. Estudou e graduou-se em matemática em Oxford e em Cambridge, tornando-se posteriormente professor nestas instituições universitárias. Graduou-se em medicina em Cambridge (1545), tornando-se médico do rei Edward VI e da rainha Mary. Seu primeiro livro, Grounde of artes (1541), sobre aritmética popular com aplicações comerciais, teve mais de vinte e cinco edições e colocava o símbolo entre duas expressões iguais. Publicou Castle of Knowledge (1551), sobre astronomia e Pathewaie to Knowledge (1551), o primeiro livro sobre geometria escrito em inglês. Neste mesmo ano foi nomeado Inspetor das Minas e Finanças da Irlanda, o que, aparentemente, lhe custaria um final de vida na prisão e morreu em Londres. O sinal =, constituído por dois pequenos traços paralelos, só apareceu um ano antes de sua morte (1557). Curiosamente em fins do século XVI, o matemático alemão Guilherme Xulander, indicava a igualdade com dois pequenos traços paralelos verticais. Até então a palavra aequalis aparecia, por extenso, ligando os dois termos da igualdade. Os sinais >, significando maior que, e <, menor que, são devidos ao geômetra Thomaz Harriot.