Sir Richard Vynne Southwell
(1888 - 1970)
Matemático britânico nascido em Norwich, professor de ciência da engenharia na Oxford University e subseqüentemente reitor do Imperial College of Science and Technology (1942-1948) em Londres. De uma tradicional família de Nortwel, os Southwell, era o único filho homem de Edwin Batterbee de Wisbech, Cambridgeshire, que foi General Manager e Director of J. and J. Colman Ltd, de Norwich, e de Annie Vynne, filha de Richard Vynne, um fazendeiro e homem de negócios em Swaffham. Nascido entre duas irmãs e de saúde frágil quando criança, só entrou para a King Edward VI's School, Norwich (1898) onde recebeu educação clássica (1898-1904) e optando por se dedicar à matemática nos anos seguintes (1905-1907). Entrou para o Trinity College (1907) para se aprofundar em matemática, incentivado por Jemes Stuart, sócio nos negócios com seu pai e o primeiro Professor of Mechanical Sciendce em Cambridge. No ano seguinte venceu um concurso interno em Trinity e tornou-se Major Scholarship (1909). Neste mesmo ano ele foi o primeiro colocado da classe no novo Mathematical Tripos Part I. Graduou-se com honras de primeiro colocado no Mechanical Science Tripos (1910) depois de vencer também outros três prêmios universitários (1908 ./ 1909 / 1910). Desenvolveu um processo numérico de integração chamado de systematic relaxation of restraints (1940-1943), semelhante ao conhecido método matemático interativo de cálculo de reações estruturais denominado de Hardy Cross, divulgado dez anos antes e, também, de larga aplicação na mecânica dos solos e dos fluidos, criado pelo professor estadunidense de engenharia civil e engenharia estrutural das Universidades de Illinois e de Yale, Hardy Cross (1885-1959). Foi eleito para a National Academies Sciences (1943).