John Napier [ou Neper], barão de Murchiston
(1550 - 1617)
  Abastado proprietário rural e matemático amador escocês nascido no castelo de Merchiston, perto de Edimburgo, de máxima importância para a evolução da matemática e da astronomia pela criação dos  logaritmos como um artifício que simplificou os cálculos aritméticos e assentou as bases para a formulação de princípios fundamentais da análise. Entrou para a Universidade de Saint Andrews (1563) para estudar teologia e aritmética. Viajou pelo continente antes de voltar definitivamente para o castelo de Merchiston, onde ficou até a morte,  para administrar suas grandes propriedades e escrever sobre vários assuntos. Profundo estudioso de trigonometria e de computação, escreveu uma obra de teologia (1594), de destaque na história eclesiástica escocesa e projetou artefatos secretos de guerra. Porém foi como matemático que se destacou, com a invenção de vários artifícios para o ensino da aritmética, estudos sobre a história da notação arábica e o grande interesse pelos princípios que fundamentam a notação dos números. Deve-se a ele uma das primeiras tentativas de desenvolvimento da base dois para a contagem. Destacou-se ainda na geometria, ao criar novos métodos para a trigonometria esférica. Sua mais notável e revolucionária realização foi a publicação de Mirifici logarithmorum canonis descriptio (1614), com a descrição, as normas e as primeiras tábuas de logaritmos, que chamou de logaritmos maravilhosos, revolucionando os cálculos computacionais, assunto que parece ter trabalhado até então por mais de vinte anos. Foi, também nestas tábuas, que ele popularizou o ponto decimal como separatriz da fração.
Faleceu em Edimburgo, Escócia, e postumamente ainda foi publicado Mirifici logarithmorum canonis constructio (1619). Os logaritmos neperianos são assim chamados em sua homenagem.

Figura copiada do site TURNBULL WWW SERVER:
http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/