Girolamo [ou Gerônimo ou Hieronymus ou Jerome] Cardano [ou Cardan ou Cardanus]
(1501 - 1576)
  Médico, astrólogo, matemático, filósofo e físico italiano nascido na cidade de Pavia, hoje pertencendo à Itália, a quem se deve a primeira descrição da febre tifóide e do método de tratamento da sífilis, além de, como matemático, ser um dos personagens mais interessantes no início da história das probabilidades. Filho ilegítimo de Fazio Cardano e Chiara Micheria, seu interesse precoce pela matemática veio por influência de seu pai que além de um advogado comercial, também foi um bom matemático, inclusive professor de geometria na Universidade de Pávia. Originalmente um jogador e herege, levado pelo pai foi educado nas universidades de Pávia, doutorou-se em medicina pela Universidade de Pádua (1525-1534) e tornou-se um respeitado professor de matemática em Pádua e de medicina em Bolonha e Milão, recebendo inclusive uma pensão papal. Como médico adquiriu grande fama, chegando a ser convidado para desenvolver tratamentos em pacientes no exterior como no caso do Arcebispo de St. Andrews, na Escócia. Fez a primeira descrição clara do tifo exantemático. Além de importante médico, era um homem de muitos interesses e profissões, incluindo também e especialmente leis, astrologia, física e matemática. Como físico fez experiências para determinação da densidade do ar, para provar que o mesmo tinha peso tal como terra e água. Neste campo são notáveis suas observações sobre a resistência do meio na velocidade dos projéteis, as demonstrações acerca da impossibilidade do movimento perpétuo e as tentativas de determinação da densidade de alguns corpos. Deve-se a ele a invenção do anel de suspensão, que tem seu nome, divulgado em francês, na terminologia do automobilismo, como cardan. Como matemático publicou vários livros destacando-se The Practice of Arithmetic and Simple Mensuration (1537), Practica arithmetice (1539), incluindo a racionalização dos denominadores e o pelo qual ele é mais conhecido atualmente, Ars magna (1545), apresentando uma variedade de métodos para resolver equações polinomiais, especialmente equações de terceiro (cúbicas mixtas) e quarto graus, as quárticas, e reconhecendo a validade dos números negativos e introduzindo os números imaginários, revolucionando de tal maneira o estudo da matemática e antecipa à descoberta dos números complexos. Para muitos esta publicação é tomada como o marco do nascimento da matemática moderna. Lembrar que as equações quadráticas já eram solucionadas pelos babilônios 4000 anos antes!. Conforme ele mesmo frisou em sua obra as soluções não eram de sua autoria e sim de Scipione del Ferro e Nicollo Tartaglia, as cúbicas, e de Lodovico Ferrari, as quárticas. As suas mais conhecidas fórmulas para a resolução das equações reduzidas do terceiro grau do tipo x
3 + px + q = 0 foram, na realidade, copiadas de Tartaglia, mas foi ele quem aperfeiçoou o método de resolução. Alcançou fama extraordinária como médico, e realmente foi considerado um dos cientistas de vanguarda na Europa, sendo, sem dúvida, o mais sábio algebrista europeu de sua época, e faleceu em Roma. Escreveu continuamente sobre os mais variados assuntos, desde episódios de sua própria vida a mais de 100 tratados sobre medicina, matemática, física, astronomia,astrologia, retórica, história, história natural, ética, dialética e música  Adicionalmente, escreveu duas enciclopédias de ciência natural e sua popularidade deveu-se em grande parte aos livros que escreveu sobre questões científicas e filosóficas, principalmente De subtilitate rerum, ou Sobre a sutileza das coisas, coleção sobre a física aristotélica e invenções, transmitida através da filosofia escolástica. Particularmente foi também um jogador compulsivo que desperdiçou boa parte da sua vida e de seus recursos financeiros em jogos de azar. Este seu interesse no jogo conduziu-o a um pioneiro estudo matemático das probabilidades. O seu livro Liber de Ludo Aleae, ou Livro dos Jogos de Azar, publicado postumamente (1663), continha talvez a primeira análise matemática de jogos. Em particular, formulou o conceito fundamentalmente importante de resolver um problema de probabilidade identificando o espaço amostral com resultados igualmente prováveis, apresentando, assim, as primeiras computações sistemáticas das probabilidades, um século antes de Pascal e Fermat. Sua vida também foi marcada por outros acontecimentos desagradáveis como o fato de ter sido sumariamente encarcerado (1570) acusado de heresia, especialmente por lançar o horóscopo de Jesus.

Figura copiada do site TURNBULL WWW SERVER:
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